Giro 2024 | La prima settimana in review

A una settimana dall'inizio del Giro d'Italia, la corsa per la Classifica generale si è sviluppata esattamente come previsto: è stato lo spettacolo di Tadej Pogačar. Lo sloveno ha impiegato solamente un paio di giorni per conquistare la Maglia Rosa e da allora è stato costantemente al centro dell'attenzione, dominando le tappe più impegnative come quelle con arrivo in salita al Santuario di Oropa e ai Prati di Tivo, oltre alla prova a cronometro di venerdì. Anche nelle tappe non decisive per la Generale, è stato comunque protagonista: dall'attacco tardivo quasi riuscito durante quella che doveva essere una giornata dedicata ai velocisti nella terza tappa, fino alla sua leadership nel tirare la volata per il suo compagno di squadra Juan Sebastián Molano nella tappa di domenica con arrivo a Napoli.

 

 


Nonostante il dominio di Pogačar, la corsa per la Maglia Rosa è ancora tutt'altro che conclusa. Sebbene abbia conquistato tutte le tappe chiave per la Classifica generale, i suoi guadagni sono stati minimi e finora non ha inflitto un colpo decisivo come quello epico che ha sferrato al Tour de France del 2021, quando ha letteralmente annientato gli avversari in montagna nell'ottava tappa, staccandoli di oltre quattro minuti e mezzo. Attualmente, il suo vantaggio su Dani Martínez, secondo in classifica, si attesta a circa 2:40, mentre altri cinque corridori si trovano a meno di cinque minuti da lui. Questo li rende tutti potenzialmente in grado di metterlo in difficoltà nelle prossime due settimane.


Tra i cinque corridori in lizza, Geraint Thomas degli Ineos Grenadiers emerge come il favorito, soprattuto considerando la sua esperienza nei Grandi Giri. La sua capacità di gestire il ritmo durante le tre settimane di gara, unita alla sua abilità nelle salite più impegnative, lo pongono in una posizione di vantaggio. Finora, al Giro, ha dimostrato di essere in ottima forma, limitando le perdite rispetto a Pogačar e mantenendosi a soli 2:58 di distanza in Classifica generale. Sebbene questa differenza possa sembrare considerevole, è il tipo di deficit che può facilmente svanire durante una tappa di montagna particolarmente impegnativa. Abbiamo già visto Pogačar mostrare segni di fatica dopo un inizio forte in un Grande Giro. Thomas è probabile che continui a conservare le energie nelle tappe relativamente tranquille della seconda settimana, ma con una squadra solida alle spalle, sarà pronto a sfruttare qualsiasi debolezza di Pogačar nelle tappe cruciali dell'ultima settimana.

Oltre all'impressionante inizio di Thomas, al termine della prima settimana, il corridore più vicino a Pogačar in classifica generale è Dani Martínez, il quale sembra finalmente aver raggiunto un buon livello in un Grande Giro. Con vittorie assolute in prestigiose corse a tappe monosettimanali come il Giro del Delfinato e il Giro dei Paesi Baschi, Martínez ha dimostrato il suo talento, sebbene fin’ora avesse avuto sempre qualche difficoltà a emergere in una corsa di tre settimane. Dani Martínez si è classificato solo una volta tra i primi venti in un Grande Giro, ottenendo il quinto posto al Giro d'Italia 2021 mentre lavorava come gregario per il suo compagno di squadra negli Ineos, Egan Bernal. Tuttavia, ora che è stato designato come leader assoluto per questo Giro, Martínez sta dimostrando il suo valore, emergendo come il corridore più vicino a Pogačar in entrambe le tappe con arrivo in vetta. Sebbene sia un territorio nuovo per lui, senza dubbio sarà considerato una minaccia seria per il la squadra UAE Team Emirates.

Più giù in Classifica generale troviamo Ben O'Connor (Decathlon AG2R La Mondiale), attualmente quarto a 3:39 dal leader della corsa. L'australiano ha commesso l'errore di cercare di tenere il passo di Pogačar nella seconda tappa, pagando gli sforzi sul monte che conduce al Santuario di Oropa. Tuttavia, da allora è stato più cauto e ha riguadagnato terreno, risalendo la classifica dopo la cronometro della settima tappa e la tappa ai Prati di Tivo. Con un precedente quarto posto al Tour de France, dimostra di avere le capacità per affrontare un Grande Giro e si trova ora in una buona posizione, avendo superato la prima settimana senza incidenti gravi o cadute.


Mentre Pogačar deve tenere d'occhio O'Connor e gli altri contendenti noti per le loro prestazioni passate, i prossimi due corridori sono pericolosi proprio perché rappresentano delle incognite. Cian Uijtdebroeks (Visma-Lease a Bike) e Antonio Tiberi (Bahrain-Victorious) hanno rispettivamente 21 e 22 anni e sembrano avere un potenziale enorme. Al momento entrambi mostrano ancora una certa inesperienza e hanno evidenziato alcune debolezze durante la prima settimana, ma ciò non significa che non possano migliorare e diventare più forti e più astuti col passare delle tappe.

Uijtdebroeks emerge come il più promettente dei due, attualmente quinto a 4:02 dal leader. Ha il vantaggio di aver già affrontato un Grande Giro come contendente per la Classifica generale. Alla Vuelta a España dello scorso anno, ha concluso con un positivo ottavo posto finale, dimostrando un crescente potenziale come corridore da Grande Giro, migliorando progressivamente nelle ultime due settimane di gara. Nonostante si sia parlato molto delle presunte sue debolezze nelle gare contro il tempo, Uijtdebroeks ha superato la cronometro della settima tappa in modo relativamente positivo, e ha consolidato la sua posizione al quinto posto in Generale dopo essersi mantenuto con il gruppo dei favoriti sui Prati di Tivo. Sembra più preparato rispetto alla Vuelta dello scorso anno e potrebbe effettivamente rappresentare una seria minaccia.

Tiberi era anch'egli presente nel ristretto gruppo di sette corridori che hanno raggiunto la vetta dei Prati di Tivo insieme a Pogačar, dimostrando un miglioramento costante nel corso della corsa. Dopo essere stato considerato un possibile contendente per la Classifica generale grazie al suo podio al Tour of the Alps, Tiberi ha un po’ faticato all'arrivo in vetta alla seconda tappa a Oropa, perdendo oltre due minuti. Questo sembrava mettere fine alle sue ambizioni, ma il giovane ha dimostrato grande determinazione e si è rialzato con una performance eccellente nella prova a cronometro, piazzandosi sesto. Attualmente si trova sesto a 4:23 dal leader e con un'altra crono in programma per il prossimo fine settimana, potrebbe recuperare ulteriore terreno.

Naturalmente, aspettarsi che uno di questi corridori possa superare Tadej Pogačar è un'impresa ardua, e sarebbe ingenuo negare che al momento lui e la sua squadra, l'UAE Emirates, abbiano il totale controllo della corsa. Tuttavia, con i distacchi attuali relativamente ridotti e numerose tappe ancora da disputare, sarebbe anche prematuro affermare che la maglia rosa è già sua.

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