¿Segundo año sin París-Roubaix?: posibles fechas en octubre

La edición de 2021 de la París-Roubaix, prevista para el 11 de abril, podría posponerse por segundo año consecutivo debido a la pandemia del Covid.

A pesar de las restricciones por el Covid, el inicio de la temporada ciclista de 2021 se ha desarrollado con relativamente pocos problemas. Bien es cierto que, en España, en pleno auge de la tercera ola, carreras como la Challenge de Mallorca, Vuelta a Murcia o Volta a la Comunitat Valenciana se vieron obligadas a ser pospuestas. Sin embargo, mientras el resto de competiciones han ido manteniendo en pie en ese frágil equilibrio, la París-Roubaix, según un artículo publicado por La Parisienne, se aplazaría nuevamente y no tendría lugar el próximo 11 de abril como estaba previsto. 

La razón son las nuevas restricciones para contener el covid que el primer ministro francés, Jean Castex, anunció el pasado 18 de marzo, con un nuevo cierre perimetral en múltiples regiones de Francia, incluida París. De cancelarse definitivamente, la París-Roubaix femenina también se vería afectada y no podría debutar por segundo año consecutivo. 

Aunque la empresa organizadora de la carrera, ASO, no dio su brazo a torcer hasta el último momento, el pasado 1 de abril confirmó que se estaban barajando fechas para el próximo octubre. La carrera femenina se celebraría el 2 de octubre, y la masculina, el 3 de octubre.

Por su lado, la ministra de Deportes, Roxana Maracineanu, ya la semana pasada en la radio francesa que: "Es una zona donde hay un problema grave: no hay suficientes camas en los hospitales y hay muchos enfermos —aseguró—. Quizá haya que aplazar el evento". 

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En declaraciones a France Bleu, Michel Lalande, que es el prefecto de la región de Hauts-de-France, que comprende Roubaix, fue preguntado por la celebración de la París-Roubaix. "Le daré una respuesta cuando llegue el momento, pero puede adivinarla", declaró.

Hasta la fecha, todas las carreras WorldTour masculinas y femeninas han salido adelante en 2021, incluidas la Strade Bianche, la Milán-San Remo y el Trofeo Alfredo Binda. Sin embargo, la París-Roubaix no fue la única prueba que cayó en manos de la pandemia el año pasado. Otras pruebas del WorldTour como la Volta Catalunya, la Amstel Gold Race o el Tour de Romandía también fueron canceladas. Sin embargo, la Volta Catalunya, que esta temporada celebra su edición número cien, ha vuelto al calendario en 2021.

Roubaix Velodrome 2019París-Roubaix, 2019 (Alex Broadway/SWpix)

A pesar de esta noticia, se espera que las Clásicas belgas sigan en pie. Al ser preguntado sobre este asunto, Lalande respondió: "Alguien tendrá que explicarme si son coherentes con las medidas de seguridad ante el Covid. Alguien tendrá que explicármelo". Evidentemente, Lalande se sorprendió de que las carreras en Bélgica vayan a continuar en medio de la pandemia.

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Lalande añadió: "El cielo ahora parece menos azul", quizás haciendo un guiño a la esperanza que siempre tienen los aficionados en que lleguen las nubes el día de la carrera, porque la lluvia suele agitarla para hacerla aún más imprevisible. Aunque todavía no hay confirmación oficial de la fecha aplazada, esperamos que el cielo se despeje esta vez y veamos la París-Roubaix en algún momento de esta temporada, ya sea sea bajo el sol, ya sea en otoño.