Mark Gunter Photo Awards: Tutti i vincitori

I vincitori dei Mark Gunther Awards 2023

Testo originale di: James Startt

È sempre interessante far parte della giuria di un concorso fotografico, perché ogni partecipante è assolutamente unico. I Mark Gunter Awards non fanno nessuna eccezione in merito. Fin dalla sua nascita nel 2016, il concorso fotografico e' sempre più rispettato e considerato nel mondo del ciclismo.

Noi di Rouleur siamo stati felicissimi di diventare partner nell'edizione di quest'anno, ma è stato chiaro fin da subito il nostro ingrediente fondamentale: la presenza di una giuria più ampia e diversificata.

In qualità di fotografo staff di Rouleur e finalista varie volte del concorso a premi, e' stato naturale per me fare da ponte tra passato e presente. E con l'aggiunta del vincitore dello scorso anno, Sean Hardy, abbiamo garantito la prospettiva di un fotografo di ciclismo. Tuttavia, era importante per noi andare oltre al ciclismo. Susanna Brown, scrittrice e curatrice di fama internazionale specializzata in fotografia, e Veronique Rolland, fotografa internazionale le cui opere sono presenti nelle collezioni permanenti della National Portrait Gallery e del Victoria & Albert Museum di Londra, oltre che del Centre Pompidou di Parigi, hanno portato in tavola credenziali di alto livello artistico. Antonio Colombo, a lungo a capo di Columbus e Cinelli, è un collezionista d'arte contemporanea e gallerista milanese che conosce il ciclismo ed è appassionato del suo legame con l'arte.

Di conseguenza, la giuria ha posto domande che hanno rapidamente superato il tema del ciclismo. Ci sono immagini che saltano alla mente senza vederle davanti a noi? Vogliamo fare qualche dichiarazione con la nostra selezione finale? Questi erano solo due dei punti di discussione che sono venuti a galla durante il processo di selezione e che non avevo mai considerato prima.

Inutile dire che il dialogo è stato ricco per tutta la durata del processo decisionale e credo che si rifletta nella selezione finale. Ogni fotografia selezionata è stata discussa e approfondita con vigore.

La categoria dei professionisti è stata guidata da Bram Berkien (Instagram: @bramberkien) per la sua splendida foto che ha immortalato il vincitore del Tour de France Jonas Vingegaard in un raro momento di pausa subito dopo il traguardo della corsa. Se la memoria non mi inganna, questa è stata l'unica foto spedita da Berkien. Ma quando si ha un'immagine come questa, non è necessario aggiungere altro. 

Ma se la foto di Berkien è stata una chiara vincitrice, molte altre immagini sembravano avere una vita propria, salendo e scendendo nei ranghi man mano che le deliberazioni procedevano. L'immagine di Lian van Leeuwen (Instagram: @Saltlake_Lian) di Nancy Akidebe dopo la Migration Gravel Race ne è un esempio. Susanna Brown ha commentato durante il processo di giuria che questo è uno dei ritratti più belli che abbia mai visto nella sua carriera, composto come un dipinto rinascimentale. Un vero e proprio elogio.

Se nel corso degli anni sono state scattate molte immagini di ciclismo dalle docce di Roubaix, Anouk Flesch (Instagram: @anoukflesch) ha prodotto un'immagine che ha catturato i cuori di molti membri della giuria con il suo scatto di Flora Perkins dopo la sua prima Roubaix. Il suo sguardo è di un'innocenza senza tempo, che offre una splendida giustapposizione a queste docce storiche.

Le deliberazioni sono state ancora più intense quando abbiamo discusso la categoria amatoriale, poiché il livello era alto e le immagini erano spesso sorprendenti. 

Il primo premio è andato a Iurii Makalis con il suo splendido scatto di un ciclista ucraino che passa davanti a una linea di sacchi di sabbia. Makalis, abbiamo appreso, ha faticato persino a trovare una connessione a Internet abbastanza forte per inviare le immagini. Ma una volta che l'ha fatto, la sua visione della vita di un ciclista in tempo di guerra ha impressionato tutti noi. 

Nel frattempo, una delle immagini più inaspettate è stata quella di Stijn Bastens (Instagram: @Stijn_bastens), che ha catturato la gioia di una ragazzina che guarda un ciclista sfrecciare durante un criterium vicino ad Anversa. A prima vista questa immagine potrebbe essere trascurata nel mare di immagini di forte efficacia che si trovano nella categoria amatoriale. E da un punto di vista puramente tecnico, non è perfetta. Ma questo fa parte del fascino della foto, che ha catturato i nostri cuori con l'emozione pura di questo momento. Un'emozione così profonda da far venire a tutti noi la voglia di partecipare a una gara ciclistica..

Un'altra foto piena di emozioni ha finalmente trovato posto sul podio della categoria amatoriale con la splendida immagine di Darren Athersmith (Instagram: @da_sportsphotos) di una ciclista che si fa strada sulla Lakeland Hill Climb. La donna sta ovviamente affrontando con fatica gli ultimi tratti della salita, eppure sembra trovare l'energia sufficiente per un lieve sorriso mentre risponde alle acclamazioni dei tifosi, mostrandoci altri numerosi livelli di emozione di questo sport. 

Guardando le selezioni finali del podio, sono consapevole di aver fatto scelte molto diverse nella mia rosa di candidati. Eppure non potrei essere più soddisfatto delle scelte finali, perché sono state il risultato di una serata ricca di discussioni e dibattiti. E se ogni immagine qui presente è molto meritevole, abbiamo trascorso altrettanto tempo a discutere di molte altre immagini nella top ten e oltre.

Come fotografo, sono ovviamente frustrato quando il mio lavoro non viene selezionato per un premio, ma ora capisco quanto una giuria rispetti e ammiri le innumerevoli immagini presentate in un concorso. Ci sono davvero molti vincitori meritevoli.

La rivista Rouleur ha sempre promosso il meglio della fotografia ciclistica e quest'anno non vediamo l'ora di presentare le tre immagini migliori di ogni categoria nel prossimo numero della rivista internazionale. Inoltre, le dieci migliori immagini di ogni categoria saranno esposte in una mostra fotografica a Rouleur Live 2023.

Detto questo, ecco le foto migliori per ciascuna categoria:

CATEGORIA PROFESSIONALE

1 - Bram Bierken @bramberkien

2 - Lian van Leeuwen @saltlake_lian

3 - Anouk Flesh @anoukflesch

 4 - Nils Laengner @nils_laengner

5 - Eloise Mavian @eloisemavian

6 - Juan Felipe Rubio @thebreakaway.co

7 - Eloise Mavian @eloisemavian 

8 - Daniela Tommasi @daniela_tommasi_photography

9 - Matt Grayson @mattgrayson_photo

10 - Harry Talbot @visualsofharry

CATEGORIA AMATORIALE

1 - Iurii Makalis @makalisiurii

2 - Stijn Bastens @stijn_bastens

3 - Darren Athersmith @da_sportsphotos

4 - Stuart Baker @stuhbaker

5 - James Middleton @jmidphoto

6 - Lewis Allan @lewisallanphotography

7 - Lewis Allan @lewisallanphotography

8 - Jeff Corcoran @corcoransphotos

9 - Saskia Martin @saskiacmartin

10 - Jenna Leigh @jenna7788

PREMIO SCELTO DAL PUBBLICO

Il vincitore nella categoria pro  -Harry Talbot @visualsofharry

Il vincitore nella categoria amatoriale - Reid Neureiter