Mundial Gravel 2022: previa, recorrido y favoritos

La región italiana del Véneto acoge este fin de semana la primera edición de los Campeonatos del Mundo de Gravel con una participación brillante. Un recorrido de 140 kilómetros para la prueba femenina y 194 kilómetros para la masculina en un trazado que mezcla pistas de tierra, secciones de ‘sterrato’ y carreteras asfaltadas.

Este fin de semana, sábado 8 y domingo 9 de octubre de 2022, se celebra por primera vez el Campeonato del Mundo de gravel en la región italiana de Véneto. Una disciplina en auge desde su vertiente más popular y de bikepacking pero que ha crecido también en su ámbito competitivo. A diferencia de otras modalidades, se trata de una carrera en la que los ciclistas compiten y se clasifican de forma individual, no por selecciones como es habitual en los Mundiales de ciclismo. Además, la versatilidad de esta disciplina se refleja en la elección de la bicicleta, pues la UCI no obliga a usar de montaña o de carretera.

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Recorrido

El escenario de este primer Mundial de Gravel tendrá como protagonistas a las pistas de tierra sobre la llanura del Véneto, al noreste de Italia, a través de las ciudades de Vincenza, Padova y Cittadella, que destacan por su cuidado casco histórico de origen medieval. La prueba Élite femenina, que se disputa el sábado 8 de octubre, tendrá un trazado de 140 kilómetros y 700 metros de desnivel, mientras que la masculina, el domingo 9, asciende a 194 kilómetros y 800 metros de desnivel. Sin embargo, la única diferencia será la distancia, pues en esencia el recorrido mantiene las mismas características y estilo.

Los exciclistas profesionales de carretera Angelo Furlan y Marco Menin han diseñado una ruta en la que confluyen tramos de sterrato (32%), propio de las carreteras blancas protagonistas en la Strade Bianche, secciones de grava (24%), carreteras asfaltadas (31%) y sectores esporádicos de pavé (1%) al paso por las ciudades que componen el recorrido. A pesar de que se trata de un itinerario prácticamente llano en su totalidad, en los primeros veinte kilómetros se encadenan dos pequeñas subidas, una asfaltada y otra sobre tierra. Además, ésta última alcanza porcentajes superiores al 10% en alguno de sus tramos.

Tras rodear la ciudad de Padova, el recorrido regresa hacia Cittadella y se adentra en un técnico circuito final de 26,8 kilómetros, en el que la prueba masculina realizará un total de tres vueltas sobre las calles de la ciudad amurallada. Un recorrido fil a la identidad del gravel, en el que la versatilidad y la habilidad marcará las diferencias para decidir el primer maillot arcoíris en la historia de esta disciplina.

En este vídeo en 3D, la UCI ha mostrado el recorrido y las diferentes secciones que lo componen: 

Favoritos

Lo cierto es que este primer mundial gravel va a contar con una participación de lujo. La gran figura será la de Mathieu van der Poel, que a pesar de su rocambolesco desenlace en los Campeonatos del Mundo de ciclismo en ruta, llega a Italia en un gran estado de forma. Su tremenda versatilidad, con una trayectoria impoluta en el ciclocross y experiencia en carreras de Mountain Bike, además de ser una de las grandes estrellas del ciclismo en carretera, le convierten en uno de los principales favoritos. En los últimos días ya ha admitido que la adaptación a la bicicleta de gravel está siendo muy positiva, por lo que previsiblemente estará en la lucha por este primer maillot arcoiris. 

Además, la carrera masculina del domingo tendrá a grandes profesionales habituales de la carretera como Peter Sagan, en busca de su cuarto título mundial en una disciplina exótica, Greg Van Avermaet, Alexey Lutsenko, Zdenek Stybar, Daniel Oss, Niki Terpstra, Magnus Cort Nielsen, Davide Ballerini, Yevgeniy Fedorov, actual campeón del mundo Sub23 de Ruta, o Miguel Ángel López, que participara tan solo un día después de su presencia en Il Lombardia. 

Por supuesto, también compite el español Carlos Verona, que ha centrado la parte final de su temporada en la disciplina gravel, como demostró al ganar la UCI Gravel Series Ranxo de Lleida. Desde el lado de la mountain bike, buscarán la victoria ciclistas como Sergio Mantecón, ganador de la Monsterrato 2022 de la UCI Gravel World Series, y José María Sánchez, segundo  en la Ranxo. 

Por lo que respecta a la prueba femenina la gran favorita será Pauline Ferrand-Prévot, que acaba de confirmar su fichaje para el equipo de nueva creación del Ineos Grenadiers. La francesa es una corredora multimodalidad por excelencia desde su salto al profesionalismo y este 2022 ha ganado, en apenas un mes de competición, tres mundiales en tres categorías diferentes de MTB: XC Short Track, XCO y XC Maratón.

En Citadella buscará la cuarta corona de las modalidades off-road de la UCI con el Mundial de Gravel 2022. Sus principales rivales serán la suiza Sina Frei, las italianas Eva Lechner y Elisa Longo, que está acabando el año en plena forma, y la ganadora de la pasada Cape Epic, la argentina Sofía Gómez, y la española Marta Romeu, que recientemente cosechó el triunfo en la Ranxo femenina.

Imagen de cabecera: Roger Salanova