"DOVETE BATTERE ME PRIMA DI CHIUNQUE ALTRO" - INTERVISTA A MADS PEDERSEN

Il corridore della Trek-Segafredo parla della motivazione che lo spinge a vincere tre maglie a punti al Grand Tour e della fiducia che gli servirà per riuscirci

Testo originale di: CHRIS MARSHALL-BELL

Traduzione a cura di: ALESSANDRA BUCCI

Alcuni dei commenti che state per leggere di Mads Pedersen potrebbero essere visti sotto una luce sfavorevole. È presuntuoso, ha un ego enorme e c'è più di un tocco di arroganza nel suo modo di parlare. Ma poi si ascolta la storia di come ha comprato a suo padre, Claus, un negozio di biciclette qualche anno fa ed è impossibile non affezionarsi alla star danese. "Mio padre era un camionista e si svegliava alle 3.30 del mattino per tornare a casa alle 17", racconta Pedersen a Rouleur a Calpe durante il ritiro invernale di Trek-Segafredo. "Erano giornate lunghe e ho visto mio padre spesso al limite quando ero più piccolo. "Quando avevo 14 o 15 anni, dissi a mio padre che se un giorno avessi guadagnato dei soldi glieli avrei dati in modo che potesse avviare qualsiasi attività volesse. Così, non appena ho avuto i soldi, glieli ho dati e lui ha aperto un negozio di biciclette."È stato per dargli una vita che ama e per farlo vivere un po' più a lungo godendosi quello che fa. Vale ogni centesimo che ho speso. Ama le biciclette, le attrezzature, ed è qualcosa che e’ capace di fare. Non ha un'istruzione, quindi non è facile creare il Santo Graal o qualcosa di super speciale. Ma un negozio di biciclette paga le bollette e lo rende felice". Il padre di Pedersen è più felice? "Sicuramente", sorride il campione del mondo 2019. "Vedo un padre diverso". L'Empire Cycling di Tølløse è una piccola impresa, con Claus e il suo meccanico Tim come unici due dipendenti a tempo pieno. È stato un successo, ma non c'è il desiderio di adottare un approccio capitalistico e continuare a crescere. "Vogliamo continuare così perché è meglio per noi", dice Pedersen. "Se sono al limite con il lavoro, diciamo alle persone che dovranno aspettare una settimana o trovare altri modi per riparare la loro bicicletta. Non vogliamo ingrandire il negozio".

Mads Pedersen during the 2022 edition of Gent Wevelgem (Image: Zac Williams/SWpix)

Questo modo di pensare, di consolidare ciò che ha, fa da contrasto con le finanze di Pedersen. Di recente si è trasferito dalla Danimarca alla Svizzera per un semplice motivo: il guadagno economico. "Fondamentalmente, pensavo a me stesso qui", dice. "Ho pensato subito alle tasse. "So che alcuni mi daranno addosso per questo, ed è giusto così, ma io ho un'opinione diversa dalla loro. Quando io e mia moglie abbiamo deciso che era arrivato il momento di provare l'avventura di vivere altrove, ci siamo detti: "Perché non trovare un posto dove le tasse sono piuttosto basse?". Gli faccio notare che la maggior parte delle persone sarebbe in grado di ragionare con il suo modo di pensare, e non è nemmeno il primo ciclista a pensarla così (metà del gruppo è diviso tra i paradisi fiscali di Monaco e Andorra). "Sì, ma sai anche che alcune persone non la pensano così", risponde lui. "Pensano che dopo [la mia carriera] possa trovare un lavoro normale, ma chi vuole assumermi dopo 15 o 17 anni di ciclismo? Non ho nulla in contrario, ma non voglio stare alla cassa di un supermercato. Ho troppa energia per farlo. "Certo, ora sto guadagnando abbastanza soldi che, se lo faccio in modo intelligente, quando finirò la mia carriera potrò sedermi sul divano tutti i giorni, se voglio". Lo interrompo per ricordargli la sua personalità energica. "No, hai ragione! Di sicuro non posso farlo!", ride, prima di tornare al punto che stava sostenendo. "Voglio solo essere sicuro di poter decidere della mia vita quotidiana quando smetterò di andare in bicicletta", continua. "Non voglio svegliarmi ogni giorno alle 7, andare al lavoro alle 8 e tornare a casa alle 16. È l'ultima cosa che voglio fare. Mi dispiace, ma io faccio i miei soldi. Sono i miei soldi, semplicemente".

Non conosciamo il saldo bancario di Pedersen, né sappiamo quanto lo paghi Trek, ma immaginiamo che abbia guadagnato qualche bonus dopo una stagione 2022 che ha portato con sé una maglia verde e tre tappe alla Vuelta a España e una prima tappa al Tour de France. 

Ricordo di aver intervistato Pedersen prima della Vuelta a Burgos del 2020, la prima corsa ciclistica dopo il blocco. Non aveva ancora vinto con la maglia iridata e fui sorpreso dalla sua grinta quando, inevitabilmente, gli fu chiesto se doveva ancora dimostrare di essersi guadagnato le strisce iridate. "Non devo dimostrare a nessuno che mi merito la maglia", ha detto. "Quando la gente mi rimprovera di aver lavorato per Richie Porte nel [Tour] Down Under o di non aver cercato di fare le mie cose, non me ne frega un cazzo". Provocatoriamente, riprendo proprio quella conversazione e mi chiedo se, a distanza di due anni, il suo atteggiamento sia cambiato. Quindici vittorie dopo, tra cui i trionfi alla Gent-Wevelgem e alla Kuurne-Bruxelles-Kuurne che si aggiungono ai successi nei Grandi Giri, indicano che si è certamente guadagnato i suoi galloni, ma quale sarebbe la sua risposta alla domanda questa volta? "Fanculo", sospira, a pochi giorni dal compimento dei 27 anni. "Non me ne frega un cazzo. Sono solo me stesso, amo quello che faccio e voglio vincere perché mi sembra giusto. Questo è ciò che voglio. "Ho avuto questa domanda 200 milioni di volte perché la gente non pensava che meritassi di avere quella maglia, ma alla fine avrò le strisce sulla manica per il resto della mia vita, e molti ragazzi lottano tutta la loro carriera per questo, ma non lo otterranno.

Pedersen wins stage 13 of the 2022 Tour de France (Image: Charly Lopez/A.S.O)

"Non credo di dover dimostrare niente a nessuno. Non corro in bici perché tu possa avere un'intervista migliore. Corro in bici per essere felice. Mi piacciono le cose folli, quando metto i limiti altissimi, perché, cazzo, quando ci riesco è molto bello".

Pedersen sorride. Anch'io. Ammiro molto la sua incrollabile sicurezza, la sua onestà e la sua arroganza. Mi ricorda il suo connazionale Nicklas Bendter, il calciatore che sosteneva, con grande scherno e ilarità, di essere il migliore del mondo. Non lo era, ma Pedersen ha una valida pretesa di essere tra i migliori ciclisti del mondo. "Nella tua testa, in questo momento, sei uno dei migliori ciclisti del pianeta?". Gli chiedo. Prima ancora che io possa finire la domanda, lui risponde in modo rapido e deciso. "Sì, sì, sì". "E non c'è motivo per cui non possa vincere un altro Mondiale o la maglia verde al Tour?". Chiedo. "Esattamente", risponde. "Ne sono davvero convinto". "Sono le più grandi star del ciclismo in questo momento", dice di Mathieu van der Poel e Wout van Aert. "E credo davvero di essere al di sotto di loro al 100%. Ma so di poterli battere. L'ho già dimostrato. Più di una volta".

I Mondiali del 2023 si svolgeranno a Glasgow, in Scozia, e il percorso dovrebbe essere adatto a un atleta come Pedersen. "Quando guardo la maglia [del 2019], mi rende orgoglioso di me stesso e mi fa capire cosa è possibile ottenere", dice. "Ha dimostrato che può succedere di nuovo. Sto già pensando di averne un'altra sotto [la maglia incorniciata del 2019]". Ha un grande ego. "Sì, sì, al 100%", conferma. "L'ego di un ciclista, e soprattutto di me, è enorme. Ma non posso scappare da esso. Penso che sia necessario anche per essere al top. Devi battere me prima di chiunque altro. È semplice. Credo che questo mi abbia portato fin qui nel ciclismo". Tutta questa energia e fiducia sarebbero un ottimo documentario per il pubblico a casa. Come se la cava sua moglie, Lisette? "Non riesco a immaginarlo", dice quando gli si chiede cosa significhi vivere con lui. "È una rottura di palle. In bassa stagione, dopo cinque giorni senza andare in bicicletta, mi chiede: 'Puoi fare qualcosa? Fai una corsa, esci, pulisci la macchina, fai qualcosa".

Quello che vuole fare ora è completare la serie di maglie a punti del Grande Giro. Andrà al Giro d'Italia in maggio alla ricerca della maglia viola, e quando il percorso gli sarà congeniale punterà alla verde al Tour. "Se riuscissi a vincere tutte e tre le maglie, sarebbe qualcosa di speciale. Che mi venga un colpo", dice. "È il mio ego che parla: quando la mia carriera sarà finita, sarebbe bello avere la viola e le due verdi". "Il verde nel Tour è possibile. Il percorso deve essere perfetto per me e forse avrei bisogno che uno come Wout avesse un po' di sfortuna o fosse bloccato in un altro ruolo in una squadra, ma non è impossibile. Credo davvero che sia possibile". Quanto sarebbe grande il suo ego se vincesse un secondo Mondiale e completasse la serie di maglie a punti? "Pfff", sbuffa sulle guance. "Più grande di questa stanza".