Tour de Francia 2021 - Etapa 6: Mark Cavendish se reconfirma

El británico se postula como el rey del esprint en el Tour de Francia 2021 con su  trigésimo segunda victoria de etapa, diez años después de su último triunfo en Châteauroux

“¡No digas su nombre!”, respondía de forma jocosa Mark Cavendish en la zona de prensa posterior al término de la sexta jornada. “Todavía no pienso en eso, simplemente acabo de ganar una nueva etapa en el Tour de Francia”, recalcaba el esprinter de la Isla de Man. Y ya van 32.

Mark Cavendish (Deceuninck) se empecina en tratar de soslayar la mención al récord de victorias parciales —con 34— de Eddy Merckx. Sin embargo, lo cierto es que ha dado un paso enorme para convertir aquello que parecía una utopía hace tan solo una semana en una situación un tanto más real. El ciclista británico ha vuelto a ser el mejor velocista del Tour de Francia, un camino, posiblemente, allanado por la marcha de Caleb Ewan.

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Las caídas, por desgracia, son un elemento que forma parte del juego y Cavendish ha sabido aprovechar su oportunidad para endosarse su segundo triunfo de etapa en esta edición de la ronda gala; esta ocasión en Châteauroux. Esta localidad se une a la incesante lista de efemérides por las que está viajando el ciclista británico a lo largo de este Tour de Francia: en 2011 logró la victoria con el HTC-High Road y en 2008 comenzó su sueño logrando el primer triunfo en la Grande Boucle en esta ciudad del Valle del Loira.

Mark Cavendish agradecía a Julian Alaphilippe su trabajo en los kilómetros finales de la etapa / Fotografía: Deceuninck - Wout Beel

Desde las redes del mismo Tour de Francia, hacían retrospectiva: 

“Hace diez años ya de mi última victoria aquí, así que es muy especial”, reconocía un Mark Cavendish eufórico. “Parece que cada vez que hemos llegado a Châteauroux la llegada es diferente, aunque he logrado el triunfo de una forma similar a 2011. Ha sido un ssprint muy rápido, en el que he decidido esperar y cambiar de tren”, añadía. Las lágrimas y la emoción del primer triunfo en Fougères se han transformado esta vez en una alegría desbocada y la sensación de que el británico está saboreando como nunca sus victorias en el Tour.

Cavendish ha agradecido uno a uno el esfuerzo de todos sus compañeros, empezando por Julian Alaphilippe, quien ha aportando su granito de arena en el kilómetro final ayudando a crear el treno. Al cruzar la línea de meta, se ha vivido un momento de respeto mutuo entre dos veteranos que siguen dando lecciones en el pelotón: Alejandro Valverde (Movistar Team) ha aprovechado para felicitar al británico. 

Una volata que ha tenido de nuevo a Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) y Nacer Bohuanni (Arkéa-Samsic) como protagonistas secundarios. El belga (2º) y el francés (3º) se han intercambiado las posiciones logradas en Fougères y se confirman como los únicos corredores, hasta el momento, capaces de estar cerca de Mark Cavendish. El británico, engalanado con el maillot verde, reclama su condición de leyenda y va camino de agrandarla más si cabe. 

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