"Este Tour femenino es un punto de partida impresionante, tenemos que centrarnos en tener una carrera interesante", Annemiek van Vleuten

Conversamos junto a la neerlandesa Annemiek van Vleuten antes del inicio del Tour de Francia femenino, para la el número VOLATA 34, sobre la importancia del regreso de esta carrera al calendario femenino, sus aspiraciones y las posibles claves para su asentamiento.

Annemiek van Vleuten (Vleuten, Países Bajos, 1989) empezó el año todavía recuperándose de la pelvis rota a causa de una caída en París-Roubaix 2021, pero sus victorias en la Setmana Valenciana-Volta Comunitat Valenciana Fèmines, la Omloop, la Lieja y el Giro Donne dejaron claro que aquello ya quedó atrás. Grandes resultados para afrontar el Tour de Francia femenino con las mejores garantías y la motivación por los aires. Hablamos con ella antes de la ronda francesa para VOLATA#34.

Tener experiencia en recuperarte de lesiones graves, ¿ayuda a la hora de enfrentarse a nuevos obstáculos?

Sí, ayuda mucho, sobre todo el hecho de pensar en cómo enfocarlo y cómo afrontarlo. En mi caso, lo que me ayuda es mirar al futuro, aunque a veces tienes lesiones en las que estás atrapada de verdad. Después de la caída de París-Roubaix el año pasado, al principio me dijeron que me quedara en la cama durante seis semanas. En momentos como ese, tienes que saber lidiar con ello y prepararte mentalmente. Cuando vas progresando y ves un ritmo en esa progresión, te ayuda mucho a centrarte en tu recuperación.

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¿Cómo participas en las decisiones del equipo y aportas tu experiencia?

En el ciclismo femenino, los equipos suelen ser muy pequeños, así que es como una pequeña familia. Y en un grupo reducido de personas, es más fácil cambiar algo o trabajar en algunos aspectos, porque todo el mundo está muy implicado y se siente responsable de los resultados. Yo estaba acostumbrada a la manera de hacer de los equipos neerlandeses, donde todo está un poco más estructurado. Pedí a algunos de los directores que empezaran la reunión de equipo con el objetivo del día y también tener una reunión de equipo después de la carrera para evaluar las cosas cuando es necesario. Es una familia muy cercana y cálida con la que me siento como en casa. 

Una de las citas más esperadas de esta temporada es el Tour de Francia femenino. ¿Cuál es tu objetivo en esta carrera?

Quiero estar a mi máximo nivel en el Tour. Mi planificación se ha basado en ello. Ganarlo o no es algo que no está bajo tu control, pero estar en plena forma sí y eso es importante para poderlo conseguir. Ya tengo experiencia y sé cómo estar en la mejor forma y lo que tengo que hacer para ello.

Son solamente ocho días. ¿Esperabas que hubiera más etapas?

Mira, ahora voy a ser muy holandesa y muy directa contigo. Bien, ahora tenemos el primer Tour de Francia femenino y cuando la gente dice "son solo ocho días", yo digo “no, son ocho días.” Mucha gente se fija en lo que no tenemos, y deberíamos centrarnos en lo que tenemos. Es un punto de partida impresionante. Realmente creo en el concepto del Tour de Francia y pienso que se puede empezar a construir a partir de esto. En lo que tenemos que centrarnos es en tener una carrera interesante.

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¿A qué te refieres?

Porque si tenemos ocho etapas interesantes, eso tiene más valor que veintiuna etapas aburridas. Así que considero que es un muy buen punto de partida. Me encanta el concepto de empezar el último día de la carrera masculina, porque entonces tenemos la visibilidad que nos merecemos. Si organizas la carrera al mismo tiempo que la masculina, nunca ganarás la batalla. También creo que, desde el punto de vista comercial, es muy inteligente porque la organización del Tour de Francia puede vender un Tour de Francia de cuatro semanas a sus patrocinadores y a la gente que quiere verlo. Aunque después de este año ya habrá tiempo de hacer valoraciones.

**La entrevista completa y más extensa se puede leer en el número #VOLATA34