Porqué el Tour de Francia femenino es mucho más que una carrera

La vuelta del Tour de Francia femenino representa un punto de inflexión en la profesionalización del deporte

En los últimos años, el ciclismo femenino está creciendo exponencialmente. Desde introducción del WorldTour Femenino, la implantación progresiva del salario mínimo y la baja por maternidad en 2020, hasta la primera edición de la París-Roubaix Femmes un año después. El deporte está creciendo y profesionalizándose a un ritmo apasionante. El Tour de France Femmes avec Zwift es el resultado de esta evolución: una gran plataforma para mostrar al mundo lo que el pelotón femenino puede hacer.

Para los aficionados, es la oportunidad de ver en directo el mejor ciclismo de carretera. Para las ciclistas y las personas que trabajan en el pelotón femenino, la carrera va a ser también un momento histórico. Es el momento culminante de muchos meses de trabajo duro, determinación y lucha para tener la oportunidad de competir al más alto nivel.

Hablamos con algunos de los nombres más importantes de este deporte para conocer el impacto que tendrá el Tour de Francia femenino en el futuro del ciclismo.

Lizzie Deignan (33 años) - ciclista del Trek-Segafredo

"Creo que tendrá un gran impacto. Al menos eso espero. El Tour de Francia es un evento más grande que el ciclismo, todo el mundo ha oído hablar del Tour. Por ejemplo, cuando yo era pequeña, nunca había oído hablar ni Tour de Flandes ni de ninguna de esas otras clásicas. No procedía de una familia de ciclistas, pero conocía el Tour de Francia. Creo que es una gran oportunidad, una gran plataforma que no podríamos tener de otro modo".

Pfeiffer Georgi (21 años) - ciclista del Team DSM

"Creo que el hecho de que se televise va a aumentar la profesionalidad del ciclismo femenino, ya que se va a poder ver el trabajo que hacen las ciclistas, no solo los resultados, que es lo que pasaba antes, cuando las carreras no se transmitían y entonces nadie sabía el trabajo de equipo que hay. Creo que cuanto más se muestre, más profesionalidad habrá. Es un paso hacia la paridad con los hombres".

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Imagen: Zac Williams/SWpix

Chantal van den Broek-Blaak (32 años) - ciclista del Team SD Worx

"Estamos creciendo muy rápido ahora y queremos mostrar al mundo lo buenas que somos y lo que somos capaces de hacer. El objetivo del equipo es ganar y yo estaré trabajando como gregaria y espero poder ir a por las victorias de etapa pero, si no, entonces ayudaré y daré lo mejor de mí. Pero seguro que voy a dar guerra".

Julia Soek (31 años), excorredora y ahora directora deportiva del Le Col-Wahoo

"Es algo grande para el ciclismo femenino, aunque en el pasado ya tuvimos un Tour. Por supuesto, este va a ser uno de los mayores acontecimientos del año, con los medios de comunicación y la cobertura en directo —comenta—. Creo que es bueno tener el Tour, es parte de la historia del ciclismo. Pero creo que también  podemos crear nuestro propio concepto. Las carreras femeninas son muy interesantes, solo necesitamos que haya cobertura en directo para mostrarlo, y para mostrarnoslo a nosotras mismas. Tenemos una historia que contar, no tenemos que ser lo mismo que los hombres porque no somos hombres. Un Tour de tres semanas para mí no es necesario, las mujeres no son lo mismo que los hombres y siento que no sería tan interesante. Las carreras femeninas son cortas, intensas y atractivas, no necesitamos tres semanas simplemente porque el Tour masculino es así".

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Audrey Cordon-Ragot (32 años) - ciclista del Trek-Segafredo

"Estoy muy orgullosa de que la organización francesa por fin ha avanzado en firme en pro del ciclismo femenino. Es algo por lo que llevo luchando muchos años. Estoy orgullosa de que este deporte esté creciendo tanto en Francia. Creo que hasta ahora estábamos muy atrasadas y tenía mucha envidia de todo lo que se estaba haciendo en el Reino Unido. De hecho, porque cuando fui a Londres en 2012 para los Juegos Olímpicos, vi a Lizzie [Deignan] en un gran cartel en el centro de Londres. Me dije, eso es lo que quiero para Francia. Eso es lo que quiero. Tengo la sensación de que ahora estamos ahí. Sé que han pasado diez años, pero aquí estamos".

Cecilie Uttrup Ludwig (26 años) - ciclista del FDJ - SUEZ - Futuroscope

"Creo que es bueno que tengamos un evento con el que la gente pueda asociarse. Todo el mundo conoce el Tour de Francia. Mi abuela lo conoce. Si preguntas a cualquiera ¿qué es el Tour de Francia?, lo saben. Cuando me preguntan algo así como: si eres una profesional, ¿corres el Tour de Francia? Hasta ahora, decía que no. Ahora puedo decir que sí, que hago el Tour de Francia. Esta carrera se a mostrar en todo el mundo, la gente lo va a ver y esa es la clave para el crecimiento del ciclismo femenino. Se va a normalizar ver a mujeres en bicicleta, y que las chicas jóvenes puedan encontrar a sus heroínas, y, quien sabe, que quieran también ser ciclistas".

Image: Zac Williams/SWpix

Danny Stam (50 años) - directora deportiva del Team SD Worx

"Creo que vamos a dar otro paso adelante con este Tour de Francia. Es genial que vuelva. En mi opinión, es extraño que haya tardado tanto, pero si logramos ir paso a paso, será muy positivo para el ciclismo femenino. Tampoco debemos pensar que necesitamos tener el Tour de tres semanas o lo que sea. También tenemos que darnos cuenta de que el pelotón femenino no es el masculino y que no tenemos tantas corredoras ni tantos equipos".

Marjolein Van 't Geloof (26 años) - ciclista del Le Col - Wahoo

"El Tour cambiará muchas cosas. Aunque la gent hay visto la París-Roubaix, todo el mundo conoce el Tour y segur que verán la carrera en algún momento. Eso es lo que creo que pasará en Francia. Si la gente sabe que empieza la carrera femenina, seguirá viéndola. Así que eso será algo muy importante para el ciclismo femenino, porque entonces la gente empieza a reconocer a ciertas corredoras y empieza a apoyar a los equipos. Y si eso pasa, las cosas cambiarán para el ciclismo femenino".

Anna van der Breggen (32 años) - directora deportiva del Team SD Worx

"Esto es diferente. Esto es más grande. Y eso es algo que creo que el ciclismo femenino se merece".

Cover image: ASO/Pauline Ballet