Nace la Gravel Earth Series

Después de una temporada de grandes novedades en el mundo del gravel, en el que la Unión Ciclista Internacional ha dado forma a su formato más competitivo organizando el primer Mundial de la historia, en 2023 nacen las Gravel Earth Series: seis eventos de gravel consolidados en seis países del mundo que se asocian manteniendo "la esencia" de la disciplina y de su comunidad.

Se podría decir que 2022 fue un año de revolución para el mundo del gravel, por lo menos en su versión más competitiva. Con el crecimiento exponencial de la modalidad, de sus eventos y del interés de las marcas, la Unión Ciclista Internacional organizó la primera edición de la historia del Campeonato del Mundo de Gravel el pasado mes de octubre en la región del Veneto (Italia). Sin embargo, lo que se vio seguramente difiere mucho de la imagen de los eventos que habían dado forma a la comunidad del gravel durante los últimos años.

Fueron unas parrillas de salida plagadas de ciclistas de nivel WorldTour de carretera y especialistas de ciclocross o mountain bike, en unas carreras élite televisadas que se resolvieron con los títulos absolutos de nombres habituales de otras disciplinas. Se llevaron los títulos absolutos el belga Gianni Vermeersch por delante de dos estrellas de la carretera como Daniel Oss y Mathieu Van der Poel, y la francesa Pauline Férrand-Prevot, toda una campeona del mundo de carretera, ciclocross y mountain bike, que superó a la medallista olímpica de MTB Sina Frei y a la italiana Chiara Teocchi.

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Todo ello después de la temporada del estreno de las UCI Gravel World Series, la competición que dio acceso al primer Mundial de la historia de la disciplina con un calendario de once pruebas en diez países distintos. Un calendario promovido por primera vez por la federación ciclista internacional donde faltaban algunas de las mecas del calendario del mundo gravelero y que se cerró con la disputa de la Hutchinson Ranxo Gravel de Ponts (la Noguera, Lleida), organizada por la empresa catalana Klassmark. Es en ese contexto en el que nace un nuevo circuito mundial de gravel.

Fotografía: Octopus GravelFotografía: Octopus Gravel

“La comunidad del gravel no quiere renunciar a sus raíces”

Justamente de la mano de Klassmark llega el anuncio de la creación para el próximo 2023 de las Gravel Earth Series. “La explosión del mundo del gravel es una realidad. Esta modalidad ciclista sigue aumentando sus amantes y, con él, el interés de las marcas y federaciones crece. El paradigma del gravel está cambiando”, alerta el anuncio de la presentación del nuevo calendario, que parece querer desandar este nuevo camino de competición clásica. En su calendario figuran seis de los eventos de gravel más importantes del mundo “unidos para llevar el gravel a otro nivel con nuestros valores: sostenibilidad, amor y pasión por nuestro deporte”.

De hecho, Gravel Earth Series nace con la ambición de mantener la esencia de una modalidad que ya lleva años recorriendo su camino, y lo hace juntando algunos de sus eventos con más experiencia del mundo. “Seguiremos haciendo lo que hemos hecho durante años”, apunta uno de los eslóganes de las series, que tiene claro “los valores de este deporte: el respeto por el entorno y amor por el territorio debe prevalecer por encima de cualquier competición. La comunidad del gravel no quiere renunciar a sus raíces”.

Fotografía: Migration Gravel Race

Fotografía: Migration Gravel Race

Es por ello que las Gravel Earth Series junta seis eventos eventos que “promueven el gravel de una forma positiva”. Siguiendo con una visión del gravel mucho más alejada de la competición y el rendimiento, los eventos escogidos buscan “un contacto genuino con el mundo, promoviendo zonas muy poco visitadas por el público en general. La primera premisa de los eventos es el valor paisajístico y entorno natural de la zona donde se desarrolla”.

Así pues, el calendario se pondrá el marcha el último fin de semana de abril con The Traka, el gran evento de Klassmark con el que año tras año miles de ciclistas descubren los secretos de la Costa Brava y la ciudad de Girona, para seguir viajando a los castillos medievales y grandes ríos de Francia de la mano de la Nature is Bike, la reserva natural Masái Mara en Kenia con la Migration Gravel Race, las montañas más espectaculares de Suiza con la Octopus Gravel, el terreno de lava en Islandia con The Rift, los grandes secretos del interior de Suecia con las Bergslagen Nordic Gravel Series… y una guinda del pastel con sorpresa.

La Earth Final decidirá los vencedores

Y es que las Gravel Earth Series no dejarán de lado el apartado competitivo, que dará forma global al nuevo circuito más allá de su manera común de entender el gravel. Todas las distancias a partir de los 100 kilómetros en las seis carreras darán puntos para el ránking general, que tendrá en cuenta la dificultad y el prestigio de cada evento. El mayor botín, sin embargo, será en la Earth Final.

¿Y qué será la Earth Final? Pues un evento final que coronará a los mejores ciclistas de esta primera edición de la Gravel Earth Series, que se disputará entre finales de octubre y principios de noviembre, y cuya sede está todavía por determinar. Las clasificaciones finales de la competición tomarán en cuenta las dos mejores puntuaciones en el circuito de cada ciclista y el resultado en la Earth Final, premiando así a los ciclistas más versátiles y regulares de esta nueva competición que busca seguir rodando por el mundo con los principios originales de la comunidad gravel.

Calendario Gravel Earth Series 2023:

  • 29-30 abril: The Traka (Girona)
  • 16-18 junio: Nature is Bike (Francia)
  • 20-23 junio: Migration Gravel Race (Kenia)
  • 1 julio: Octopus Gravel (Suiza)
  • 22 julio: The Rift (Islandia)
  • 12 agosto: Bergslagen Nordic Gravel Series (Suecia)
  • Earth Final: Fecha y ubicación por determinar
Más información de las Gravel Earth Series, en su página web.