Gravel sin límite: la Traka 360

En La Fuga del número 25 de Volata hemos querido descubrir la Traka 360, una ruta gravel que recorre la provincia de Girona. Pistas rápidas, rurales y con carácter aventurero que se entrelazan en un recorrido de mucha calidad y variedad.

El neologismo “gravel” se ha convertido en una de las palabras más recurrentes en el mundo ciclista en estos últimos tiempos , aunque en realidad no se refiere a nada nuevo.  El gravel es tan viejo como el ciclismo polvoriento  de aquellas primeras carreras de principios del siglo XX. En un entorno eminentemente rural, esta Fuga se llena de tierra, naturaleza y cultura a partes iguales. Se atreve, además, a imaginarse a dos genios tales como Josep Pla y Salvador Dalí observando a la nueva generación ciclista.

Si Josep Pla, el prosista catalán más famoso de todos los tiempos, reescribiese su obra,  encontraría sin duda un momento para comentar el hecho de que Girona se ha convertido en los últimos tiempos en un referente mundial en el panorama ciclista. Siendo fiel a su estilo irónico, simple y claro, Pla describiría el trasiego de ciclistas por la Devesa, la catedral y el Barri Vell, embutidos en trajes sin arrugas y equipados con cascos y otros complementos auxiliares.  Aunque el cronista ampurdanés observaría que entre ese colectivo destacan unos individuos que, lejos de  vestir ceñidos, lucen ropas más anchas, pantalones hasta la rodilla e, incluso, algún pañuelo al cuello.

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Estirando el concepto de adjetivación, Pla, hubiese inventado el término “gravero”. Se habría informado y sabría que estas bicicletas son para circular por pistas forestales, a veces de grava. Esto confiere a cada salida de gravel un aire de exploración y aventura. Lo desconocido capta nuestro interés y nos lanza a la búsqueda de nuevos desafíos. Un estilo atractivo para mucha gente que, quizás cansados de la carretera, buscan una manera más inspiradora de montar en bici.

Polivalencia para mezclarse con la naturaleza

El ciclista como individuo vive los espacios naturales y los experimenta más intensamente cuando lo hace en solitario o en compañía reducida. Y esto, cada vez más, lo saben  especialmente los que viven en ambientes urbanos. Cuando Aristóteles  acuñaba su famosa afirmación de que el hombre es un animal social por naturaleza, no existían ni el gravel ni el bikepacking. No es que estas actividades inviten a la soledad, pero hay experiencias que es mejor vivir en petit comité. Sin duda, ese carácter aventurero hace indispensable disponer de una bicicleta polivalente, capaz de adaptarse a diferentes estilos de recorrido, como es el caso de las bicicletas de gravel.

Traka 360, al servicio del gravel

Esta Fuga recorre los 360 kilómetros y los 4000 metros de desnivel positivo de la Traka 360. Una ruta ideada y diseñada por Gerard Freixa y en la que la expresión Traka es genuina de la vieja escuela, ya que hace referencia a ir con desarrollos fuertes, con plato y coronas pequeños. La razón de ser de la Traka 360 es ofrecer una ruta de gravel puro, pistero, rápido y rural, así como la de promover un turismo limpio, responsable y comprometido con el medio ambiente.

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Los 400 kilómetros con inicio y final en Girona son una excusa para disfrutar de un entorno natural muy rico y variado. La Costa Brava, el Cap de Creus, la Serra de l’Albera, los Aigüamolls de l’Empordà, los macizos del Montgrí y les Gavarres —descritas por Salvador Dalí cómo “elefantíacas” por sus formas suaves y redondeadas—, atesoran pistas muy preciadas y aptas para tejer un recorrido gravel de mucha calidad.

La ruta ofrece una belleza estética continua por el ordenado medio rural que rodea la ciudad de Girona. La estructura agraria de esta zona, caracterizada por el gran número de explotaciones agrícolas,  ganaderas y forestales, se apoya en un inmenso entramado de carreteras, pistas y caminos que las conecta. Además, la superficie, en general, es poco pedregosa y permite al graveler desarrollar una velocidad alta en su recorrido off road.

Un clima a favor del ciclista

Otro punto a destacar y que juega a favor de la Traka 360 es el de la benevolencia climatológica. Las temperaturas suaves nos permiten recorrer estas pistas y caminos en casi cualquier época del año. Pero ¡atención!, que lo que sí nos puede sorprender es la fuerza de la Tramuntana. Ni que decir tiene que, en este recorrido, el tráfico de vehículos casi se limita a algún tractor o al típico todoterreno de algún atareado agricultor. Y este es un punto a favor de la Traka.

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Hasta ahora Girona ha sido conocida por ser un centro en el que residen y entrenan diferentes generaciones de ciclistas de carretera. Pero la irrupción y crecimiento exponencial del gravel pueden catapultar a Girona al siguiente nivel. El profesional del Education First Lachlan Morton, cuya figura no para de engrandecerse en los círculos graveleros y del fast bikepacking, quizás, sin saberlo, se está convirtiendo en el nuevo embajador de la Girona 5.0.

 

Una ruta con el equipamiento de Ixcor

Para este viaje por el gravel gironí hemos podido testear el maillot Summit y el culotte Dash, de Ixcor. Ambas prendas ofrecen un gran rendimiento incluso en jornadas de intenso frío o condiciones adversas y de rutas largas y de gran exigencia. El Summit es ideal para los que quieren vestir de una forma aero y a la vez tener muy buena transpirabilidad. Los puños, con tejido indesmallable, se adaptan a cualquier muñeca y guantes para sentirte cómodo en todo momento.

Por su lado el culotte Dash, fabricado en lycra italiana, se adapta a la perfección a cada cuerpo, tanto masculino como femenino y se puede customizar por la bandana, que puede tener distintos grosores en función de la exigencia de la salida, cosa que se convierte en ideal para aventureros y amantes del bikepacking. Complementamos la equipación con el chaleco Puffer, de reciente creación, y los guantes de invierno Base, que nos aseguraron una buena temperatura corporal durante toda la ruta.

Más información: Ixcor

La Taroko, de Finna Cycles, nos acompañó en esta aventura

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Diseñada para encontrar el equilibrio entre velocidad y comodidad en cualquier superficie, la Finna Taroko es el modelo más versátil de la marca catalana. Es rígida, muy rápida y se desliza con finura por senderos donde responde sin problemas. El cuadro y la horquilla son de carbono y los componentes de calidad alta, con un cambio electrónico SRAM FORCE ETAP 1x12. ¿Inconvenientes? Que la batería no tiene una duración infinita. Sin embargo, La Finna Taroko te abre un nuevo abanico de posibilidades. Siente la libertad del ciclismo sin los límites de tener que escoger un tipo concreto de bicicleta porque ahora puedes hacerlo todo.

Más información: finnacycles.com

Fotografías: Ricard Calmet