Ceratizit Challenge by La Vuelta: recorrido, etapas y favoritas

Este 2022 el recorrido alcanza las cinco jornadas a través de un terreno variado, marcado por la contrarreloj por equipos inaugural, las ascensiones cortas y las oportunidades para las velocistas. Annemiek van Vleuten busca su segunda victoria consecutiva.

Este año 2022 se celebra la séptima edición del Ceratizit Challenge by La Vuelta. Esta prueba perteneciente al calendario WorldTour femenino, y que comparte organizador con la carrera masculina, dura cinco días y comienza este miércoles 7 de septiembre en Cantabria. Aunque todavía está lejos de ser considerada como una gran vuelta, lo cierto es que se trata de un evento que ha ido creciendo año tras año y poco a poco se están dando los pasos para aproximarse a tener esa condición de pleno derecho. 

Las tres primeras ediciones fueron una carrera de un día en Madrid, hasta que en 2018 y 2019 la organización —A.S.O. en este caso— la amplió a dos días. Posteriormente, lo alargó hasta tres jornadas en 2020, a cuatro en 2021 y, por último, los cinco días que se disputarán este 2022. Aunque no hay ninguna etapa que pudiera ser considerada de alta montaña, el recorrido a lo largo de los cinco días es variado y otorga oportunidades tanto a las ciclistas más escaladoras como a las velocistas. Precisamente, en Madrid concluirá esta séptima edición coincidiendo con el circuito de la 21ª etapa de la Vuelta a España masculina. 

La edición del año pasado se la endosó Annemiek van Vleuten, tras conseguir la victoria en la cronoescalada de Cabeza de Manzaneda y en Pereiro de Aguiar en la tercera jornada. Si la neerlandesa vuelve a defender su título en la Ceratizit Challenge by La Vuelta 2022, conseguirá una gesta histórica al completar el 'triplete', tras haber ganado de forma holgada el Giro de Italia Donne y el Tour de Francia Femmes.

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Uno de los inconvenientes que podría obstaculizar a la ciclista del Movistar Team en la consecución de este objetivo es la contrarreloj por equipos inaugural. El conjunto navarro no es un gran especialista en la disciplina y la falta de una gran etapa montañosa que le permita recuperar tiempo le podrían lastrar en su camino hacia el triunfo final.

Recorrido de la CERATIZIT CHALLENGE BY LA VUELTA 2022

Etapa 1 | CRE Marina de Cudeyo - Marina de Cudeyo | 19,9 km (07/09) 

La etapa inaugural de la Vuelta a España femenina es una contrarreloj por equipos. Actualmente, se trata de una disciplina poco frecuente en el ciclismo profesional, tanto femenino como masculino, por lo que es un movimiento interesante por parte de los organizadores el incluirlo en ambas pruebas este 2022. En lo que va de temporada, el único antecedente fue en el Postnord Vårgårda WestSweden, con victoria para el conjunto estadounidense Trek-Segafredo. 

El recorrido es completamente llano, salvo pequeñas ondulaciones propias del terreno cántabro próximo a la costa, y muy rápido. Sin embargo, el principal obstáculo será el elemento técnico que acompaña a esta disciplina. Navegar por las curvas a máxima velocidad y mantener al equipo bien armado es una parte importante para conseguir un buen tiempo al final de la etapa. El primer maillot rojo se jugará en una jornada en la que la tensión aflorará en cada instante para comenzar a marcar las primeras diferencias. 

Etapa 2 | Colindres - Colindres | 105,9 km (08/09) 

La primera oportunidad para recuperar terreno en la clasificación general para aquellas ciclistas que no consiguieron un buen resultado en la crono no se hace de rogar. Todavía en territorio cántabro, la segunda jornada está repleta de subidas a lo largo de todo el recorrido. La primera de ellas es la ascensión a Fuente las Varas, de 6,4 km con una pendiente media del 5,5%. De manera consecutiva le acompaña el puerto de tercera categoría de la Cruz de Usaño (3,1 km al 5,8%) antes de que los verdaderos desniveles comiencen a aparecer en la última parte de la etapa. 

Tras un tramo en ligero descenso la carrera se dirige a la ascensión de Campo Layal. Se trata de un puerto de primera categoría que acumula una media del 6% en sus 6 kilómetros de longitud. Fuentes las Varas regresa como protagonista al recorrido, aunque esta vez se asciende por una vertiente algo más corta, pero con un porcentaje promedio que alcanza el 6,2%.

Será la antesala de la última ascensión de la jornada en Campo la Cruz, que cuenta con 3,8 km y una pendiente media del 8% que la convierten en la más exigente del día. Previsiblemente, el perfil invita a pensar que una corredora en solitario o un grupo reducido se jugará la victoria. Definitivamente, habrá diferencias de tiempo en la clasificación general.

Etapa 3 | Camargo - Aguilar de Campoo | 96,4 km (09/09) 

Aunque la tercera etapa está calificada como "llana", por su previsible desenlace al esprint, lo cierto es que gran parte de la jornada será un ascenso desde las bajas altitudes cántabras hacia la meseta castellanoleonesa. Por tanto, las velocistas deberán superar varios obstáculos si quieren optar al triunfo parcial. El primero de ello es el Alto de Hijas, de tercera categoría, una subida de 3,8 km con una pendiente media del 5,5%. Poco después la carrera comienza a ganar altitud de manera paulatina hasta llegar a los pies del puerto de Hoces de Bárcena (16 km al 3,4%). 

Se trata de un puerto muy irregular y tendido en gran parte de su recorrido. Sin embargo, alcanza porcentajes del 11% en algunos tramos, por lo que no es en absoluto una hazaña sencilla para las ciclistas más rápidas del pelotón. Una vez coronado, a falta de 35 kilómetros para la meta, la ruta se allana aunque mantiene un terreno sinuoso y algo quebrado que no debería poner en aprietos las opciones de las velocistas para reincorporarse al pelotón en caso de que hayan quedado cortadas. La parte final es ideal para una llegada masiva, pero el reto será llegar a este punto de la etapa con opciones de victoria.

Etapa 4 | Palencia - Segovia | 160 km (10/09) 

La cuarta etapa es la más larga de la carrera y, probablemente, también la más asequible. Las carreteras son prácticamente llanas desde la salida en Palencia, acompañada de alguna zona ondulada, hasta los últimos 2,4 kilómetros, en los que las corredoras disputarán la primera, y única, “llegada en alto” de la Ceratizit Challenge by La Vuelta en 2022. La subida hasta la meta en Segovia tiene una media del 3,9% con una pendiente máxima del 7%. Aunque no es la ascensión más exigente de la carrera, será el aliciente perfecto para un emocionante final en el que podemos esperar que las ‘puncheurs’ del pelotón femenino saquen a relucir todo su potencial.

Etapa 5 | Madrid - Madrid | 95,6 km (11/09) 

Recuperando los orígenes de esta carrera, la Ceratizit Challenge by La Vuelta concluirá en las calles de Madrid.. El pelotón dará un total de 17 vueltas a un circuito de 5,6 km relativamente llano, pues contará con una ligera pendiente del 4% a un kilómetro de completar cada giro. Aún así, la llegada al esprint está prácticamente garantizada a menos que alguna escapada consiga eludir el control del pelotón y pueda aguar la fiesta a los equipos de las velocistas. Sin embargo, se antoja complicado conseguir una diferencia significativa con respecto a un potente pelotón perseguidor en un circuito de estas características. Un colofón tradicional para encumbrar a la nueva dueña del maillot rojo.  

Favoritas

La máxima favorita para revalidar el título cosechado la temporada pasada en la Certazit Challenge by La Vuelta es la neerlandesa Annemiek van Vleuten. La ciclista del Movistar Team realizó un merecido descanso tras imponerse de forma consecutiva en el Giro Donne y en el Tour de Francia Femenino, por lo que busca completar el triplete con su segunda victoria en la ronda española. Su versatilidad la coloca como la principal candidata, aunque hacerse con el maillot rojo no será una tarea sencilla, pues el recorrido no cuenta con grandes jornadas montañosas, que sin duda la benefician por sus características. 

Esta situación abre el abanico a ciclistas como Demi Vollering, quien podría ser su rival más peligrosa. La corredora del Team SD Worx, que acabó en segunda posición en el Tour, destaca en las subidas más cortas, por lo que la falta de puertos más largos y exigentes dificultará que Van Vleuten tenga la capacidad de alejar a Vollering con la superioridad que lo hizo en la ronda gala. Así mismo, corredoras como Cecilie Uttrup Ludwig y Marta Cavalli (FDJ-Suez Futuroscope), Mavi García (UAE Team ADQ), Juliette Labous (Team DSM), Elisa Longo Borghini (Trek-Segafredo) o Kasia Niewiadoma (Canyon//SRAM Racing) podrçian ser aspirante a la victoria final.